Kapal Perang AS Torpedo Ditemukan, Memecahkan Kasus Dingin Berusia 75 Tahun

Sebuah tim penyelam swasta telah menemukan kapal perang Amerika terakhir yang tenggelam di lepas pantai timur AS pada Perang Dunia II – memecahkan kasus dingin angkatan laut berusia 75 tahun.

Tenggelamnya USS Eagle PE-56 pertama kali dianggap sebagai kecelakaan sampai bukti baru membuktikan bahwa kapal itu ditabrak oleh kapal selam Jerman.

Lokasinya tetap menjadi misteri sampai Juni 2018, ketika kapal itu ditemukan lima mil (8 km) di lepas pantai Maine.

Elang berbaring 300 kaki (91 m) di bawah permukaan Samudra Atlantik.

“Kecelakaan khusus ini adalah salah satu dari percakapan itu: ‘bukankah lebih bagus jika kita bisa?'” Kata Ryan King, anggota tim penyelam beranggotakan delapan orang.

Tetapi ketika Tuan King mulai melihat ke kapal yang diselimuti misteri, menemukan Elang segera menjadi sesuatu yang “harus” dia lakukan.

“Itu salah satu dari bangkai kapal yang hanya berada di bawah kulitmu,” kata Tuan King. “Jika bukan kamu, siapa lagi yang melihat?”

Dia dan tujuh penyelam lainnya menyisir dasar laut untuk kapal selama empat tahun sebelum ditemukan – 69 tahun setelah tenggelam ke dasar Atlantik, menewaskan 49 dari 62 awak kapal.

Mereka akhirnya bekerja sama dengan Gary Kozak, seorang spesialis dalam pencarian di bawah laut. Mr Kozak mengarahkan kelompok itu ke beberapa “target” – kemungkinan koordinat GPS di mana kapal itu berada.

Saat menyelam pada Juni tahun lalu, dua penyelam berenang di atas “tembok baja besar” di dasar lautan.

“Dinding itu ternyata adalah Eagle PE-56,” kata King, seraya menambahkan bahwa dia merasa “benar-benar kagum” dan menemukan kapal itu adalah upaya tim.

Selama sisa musim panas kelompok itu kembali ke bangkai kapal, mengambil sekitar 20 penyelaman tambahan dan mengumpulkan bukti yang diperlukan untuk membuktikan kapal yang tenggelam adalah Elang yang hilang. Mereka bekerja sama dengan Robert Neyland, yang memimpin cabang arkeologi bawah laut dari Naval History and Heritage Command.

Mr Neyland dan timnya mengelola sekitar 3.000 kapal karam Amerika dan 15.000 pesawat angkatan laut di seluruh dunia.

Butuh waktu kurang dari empat menit bagi tim untuk menyelam ke bangkai kapal, dengan suhu air yang turun di bawah 40F (4C). Kenaikan akan berlangsung hingga tiga jam sehingga penyelam dapat menghindari penyakit dekompresi.

Kapal perang khusus ini, dirancang oleh Henry Ford untuk WWI, adalah satu-satunya kapal Elang yang hilang selama pertempuran.

Tenggelam pada awalnya disalahkan pada ledakan boiler, meskipun ada laporan dari anggota awak yang selamat, yang mengatakan mereka telah melihat kapal selam Jerman sebelum kapal mereka tenggelam.

Dalam langkah yang jarang terjadi, Angkatan Laut membatalkan putusan semula setelah dokumen-dokumen Jerman yang diklasifikasi menegaskan bahwa Elang telah ditabrak oleh torpedo.

Tenggelam diubah menjadi kehilangan pertempuran dan semua anggota kru Eagle secara anumerta dianugerahi Purple Heart untuk layanan mereka.

“Sejarah ditulis ulang,” kata Mr Neyland. Penemuan ini merupakan pengakuan yang tak ternilai bagi awak Elang “karena kapal mereka ditembak di bawah mereka”.

Musim gugur ini, Smithsonian Channel akan menyiarkan film dokumenter “Hunt for Eagle 56”, mencatat penemuan oleh King dan tim penyelaman.

“Segera setelah kami menemukan bangkai kapal, kami benar-benar ingin cerita ini diceritakan,” kata King. “Bukan kisah kita, kisah Elang.”

“Harapan kami hanya untuk meletakkannya di peta,” tambahnya. “Untuk menghentikannya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *